2017年,世界科學帶給我們許多美好和驚喜︰全新天文學時代的到來,意味著未來會有更加令人激動的發現;全球首個CAR-T療法獲批上市,讓人類終于擁有了強大的抗癌武器;50位量子比特的計算機橫空出世,使量子計算機朝著實用邁進了一大步……
當然也有遺憾。特朗普決定讓美國退出《巴黎協定》;勒索病毒在全球150個國家肆虐,造成重大損失。但是,美國的退出不能改變全球治理氣候變暖的決心;勒索病毒也讓人反思,如何建立一個更加安全的網絡世界。
2017已經離開,讓我們一起重溫科學所留下的那些美好和遺憾,那是人類社會前進的足印。

在陸續探測到數次黑洞並合發出的引力波後,2017年8月17日,LIGO與意大利的引力波天文台Virgo又探測到了來自雙中子星並合的引力波。與黑洞不同,中子星合並時除了產生引力波,還會發出電磁波。就在LIGO和Virgo捕捉到引力波信號2秒之後,費米望遠鏡也觀測到了來自同一源頭的γ射線。之後的幾天,全球70多台望遠鏡在射電、紅外、可見光、X射線和γ射線等各波段對引力波的電磁對應體進行了觀測。引力波和電磁波的聯合觀測,提供了更為豐富的信息,讓研究者獲得了更多發現,這也標志著天文學進入了多信使時代。

2017年6月1日,美國總統特朗普宣布,美國將退出《巴黎協定》,因為該協定對美國非常“不公平”,“危害”了美國經濟。《巴黎協定》于2015年12月12日通過,2016年11月4日正式簽署生效,被認為是世界各國聯合制定全球氣候新秩序的標志性成果。作為世界上最大的經濟體,以及碳排放量最大的國家之一,美國的退出可能導致《巴黎協定》的執行效果受到影響,嚴重削弱全世界對抗全球變暖的努力,給全球氣候的治理和人類的未來蒙上了一層陰影。

2017年8月30日,美國食品及藥品管理局(FDA)發布重磅消息,瑞士制藥巨頭諾華集團開發的CAR-T療法Kymriah獲批上市,用于治療25以下人群的急性淋巴細胞白血病,這種療法也成為醫學史上首款獲批上市的CAR-T療法。CAR-T療法的原理是,從病人體內提取T細胞,通過基因工程手段改造T細胞後,重新注入病人體內,激發人體自身免疫系統來消滅腫瘤。作為腫瘤免疫療法的主要手段之一,CAR-T療法在多種癌癥治療中都展現出了良好的效果,隨著Kymriah的上市,一個全新的抗癌時代正在到來。

2017年10月16日,人類細胞圖譜計劃公布了首批擬資助的38個項目,其中包括清華大學張學工教授負責的研究項目。這項大型研究計劃由陳?扎克伯格基金會(Chan Zuckerberg Initiative,CZI)發起和資助,致力于建立人體所有細胞的參考圖譜,包括細胞類型、數量、位置、相互作用、分子組分等,從而加深對疾病診斷、監測、治療的了解。首批38個項目只是這個宏大計劃的開端,主要任務是為後續研究鋪路,為計劃所需的各種技術和工具建立基準參照。

2017年11月10日,IBM在美國電氣與電子工程師協會(IEEE)的工業峰會上宣布,成功開發出了世界首台50位量子比特的原型機,並把相干時間從之前的50微秒提升到目前的90微秒。量子計算機用量子狀態來描述信息,一位量子比特可以同時表示多種狀態,因而會有更快的處理速度。量子比特越多,處理能力越強。而相干時間越長,則量子計算機越穩定、越成熟。用IBM的話來說,它正在重新發展計算科學。未來,量子計算可能為化學、最優化和機器學習等領域打開新的大門。

2017年11月13日,一次革命性的醫學試驗在美國奧克蘭的一家醫院開展,目的是為44歲的美國人布萊恩?馬德(Brian Madeux)治療亨特氏綜合征。這是一種致命的遺傳疾病,因為基因缺陷,患者體內缺乏一種能分解多糖的黴,導致細胞代謝廢物在組織中積累,最終產生機能障礙。為了治療馬德,美國Sangamo Therapeutics公司把基因編輯工具輸送到馬德的肝髒細胞中,從而把有缺陷的基因替換成正常基因,這是人類歷史上首次在人體內開展的基因編輯試驗,可能推動基因療法時代的全面到來。

2017年9月15日,為避免污染土星的衛星,美國航空航局的卡西尼號探測器主動墜入土星大氣,結束了成就卓越的探索之旅。卡西尼號于2004年7月1日進入土星軌道,此後通過多次調整運行軌道,對土星及其衛星進行了細致入微的觀測,得到了很多重要發現,這使得土衛二成為搜索地外生命的重要候選目標。就在使命終結之前,卡西尼號還充分發揮余熱,多次穿越了此前從未踏足的土星環內側的狹窄縫隙,獲得了震撼人心的圖片和寶貴數據,為它的探索之旅畫上了圓滿的句號。

2017年8月4日,美國AquaBounty公司宣布,他們已獲準向加拿大銷售了1萬磅(約合4535千克)轉基因三文魚,這是轉基因動物食品首次在公開市場完成銷售。這種三文魚屬于大西洋三文魚,被轉入了兩種基因,一種是太平洋奇努克三文魚的生長激素基因,另一種是大洋鱈魚的抗凍蛋白基因。與未經改造的同類相比,轉基因三文魚的生長時間縮短一半,並且個頭更大,可為人類提供更可控、可持續的三文魚來源。轉基因三文魚的成功開售,也意味著受挫20多年的轉基因畜牧業迎來轉機。

2017年4月20日,國際出版機構施普林格(Springer)宣布,撤銷旗下期刊《腫瘤生物學》(Tumor Biology)于2012-2016年刊發的107篇造假論文。這批撤稿論文全部來自于中國作者,主要撤稿原因是論文提供了虛假的評審人郵箱,涉嫌同行評審造假。這次撤稿創下學術期刊單次撤稿數量的最高記錄,引發業界對學術誠信和第三方論文服務機構的激烈討論,也引起中國科技部、教育部等官方機構的高度關注,並對撤稿事件進行了徹底調查。這一事件有助于反思如何改革國內科研工作管理和職稱評定,營造更加健康的學術生態。

2017年5月12日,勒索病毒開始廣泛傳播,感染了全球很多運行Windows系統的設備。當用戶打開計算機時,會看到一則英語告示,通知受害者至少支付300美元才能恢復計算機的訪問權限。短短幾天內,大約150個國家遭到攻擊,很多高校、科研機構的計算機被感染,極大影響了科研和教學工作,甚至一些醫院也遭到攻擊,手術被迫取消,患者生命受到威脅。勒索病毒的大範圍爆發在全球敲響了警鐘,讓各類機構和政府部門意識到,對于關鍵信息基礎設施,應該提升保護級別。