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時間: 2019年11月13日 | 作者: Thompson et al | 來源: 原理
死者從不會真正離去。在考古學和法醫學領域,這是千真萬確的事實。人體是很富有彈性的,可以存留數百年甚至數千年。


image.png圖片︰Pepperdine University


撰文|Tim Thompson(梯塞德大學應用生物人類學教授)

           Rebecca Gowland(杜倫大學生物考古教授)


死者從不會真正離去。在考古學和法醫學領域,這是千真萬確的事實。雖然人們傾向于認為人類的遺體很快就會化為烏有,但實際上,人體是很富有彈性的,可以存留數百年甚至數千年。


多數人都听說過埃及的木乃伊,早在公元前2600年,人們就知道如何保存人的遺體直到今天。但是,即使沒有人為的幫助,在南美洲也有古人類的遺骸存在,這是因為氣候會讓身體變干,減緩了細菌導致的腐爛。在那些不那麼極端的環境中,洞穴中的干燥和寒冷足以保存人類遺骸,比如在比利時的施莫林,那是尼安德特人的首塊骨頭被發現的地方。


今天,在珠穆朗瑪峰北側,有一個地方被命名為彩虹谷,那里有著曾因為了登上喜馬拉雅山的最高峰而失去生命的登山者的遺體。他們色彩鮮艷的外套給了這個地方這樣一個名字,極寒阻止了他們身體的腐爛。


但即使尸體完全腐爛,也能夠尋到生命的痕跡。作為考古學家和法醫學家,我們依靠這些痕跡來理解生命是如何突然終結的,理解一個人曾生活和死亡的世界。但這些故事不僅僅是學術上的——我們的研究可以為那些對暴行和失蹤人口的調查提供幫助,因為有時犯罪的唯一目擊者已經無法為自己說話了。


真相永遠不會被埋葬


在死亡發生之後,腐爛就會隨著正常身體功能的結束,以及內部細菌的擴散而即刻出現。這些過程會導致人體組織的破裂和腐爛。法醫病理學家利用對這些的觀察來計算死亡的時間。一旦軟組織完全分解,剩下的就只有骨架了。骨骼和牙齒比肉體更加強健,雖然它們在死後也會發生一些細微的變化,但它們可以被完好無損地保存很多年。


在人的一生中,骨骼是他們生活的一個動態記錄,它的形狀和化學成分會隨著飲食、環境和日常活動而改變。因為不同的牙齒會在兒童時期的不同時間點形成,不同的骨骼會以不同的速度重塑,這些堅硬的組織本質上記錄了一個人從嬰兒時期到死亡期間的生活信息。考古學家和人類學家非常擅長解密這些骨骼檔案。


對遺體的辨認能力通常取決于有多少組織被留下,以及它們的狀況如何。但身體是一個由有機和無機成分組成的復雜結構,它們對不同的埋葬條件也會有不同的反應。有的環境可以將軟組織保存得非常好,而又可以完全摧毀堅硬的組織,比如酸性的泥炭沼澤就是這樣。


在一些環境對人體極其有害的地方,也經常可以看見遺體的出現。埋藏在英國薩福克郡的著名薩頓胡船葬中,酸性的土壤完全摧毀了埋葬在那里的人的骨骼,但卻保留了尸體的有機形狀——就像沙子里的影子。


即使是焚燒也不會真正地摧毀身體。現代火葬場的溫度可以達到1000多攝氏度,但骨骼卻幾乎完好無損。交遞給親人的骨灰是經過了第二過程處理的結果,那是一個焚化爐,它把幾乎保存完好的骨頭壓成灰燼。對龐貝古城和赫庫蘭尼姆古城的研究也表明骨骼甚至可以在壯烈的火山爆發中幸存下來。


由于遺體無法被完全摧毀,所以人們常常試圖把它們藏起來。這常常是由于政治原因引發的大規模暴力事件發生後人們會作出的普遍決定,在這類事件中,一些人會被迫“消失”。隱藏遺體是針對目標群體的另一種強大的暴力手段。它否認了死者的身份和命運,讓他們的親人處于一種不確定的狀態,仿佛置于地獄的邊緣。


沒有遺體,這些家庭不知道他們的親人是死是活。對他們來說,沒有結局,只有徒勞的希望。由此產生的情感痛苦是一種心理折磨。在塞浦路斯,暴力事件的受害者被隱藏在井里,而在波斯尼亞,尸體從懸崖上被扔下。在每一個案例中,法醫考古學家和人類學家都憑借各自的技能,幫助找到並確認了這些人。


科學的發展使我們能夠從最微小的碎片和痕跡中獲得信息。DNA分析可以從一毫克粉末狀的骨頭中揭示出失蹤者的身份。性別可以通過分析幾乎看不見的牙釉質腐蝕中提取的 (蛋白質的基本成分)來確定。


這就是我們的研究真正與眾不同的地方。通過發展新的分析方法,我們已經能夠回答許多的問題,解決那些困擾我們多年的謎團。如果這些方法能在全世界範圍內更易于獲得和使用,就能確保更多的暴行被曝光。


原文標題為“The human body never truly disappears finding the remnants of a tragic end can help us uncover atrocities”,于2019年11月6日首發于The Conversation,原文鏈接︰https://theconversation.com/the-human-body-never-truly-disappears-finding-the-remnants-of-a-tragic-end-can-help-us-uncover-atrocities-122817,中文內容僅供參考,一切內容以原文為準。